Menta

La menta es una hierba aromática y comestible que es muy usada en la gastronomía. Su nombre científico es Mentha piperita y pertenece a la familia de las Labiadas.

La menta tiene cualidades culinarias por su sabor y aroma tan refrescante por eso se lo usa en la preparación de licores, caramelos e incluso pastas de dientes. Pero también posee propiedades medicinales interesantes.

foto planta menta

Las hojas son la parte de la menta que tienen los principios activos y posee propiedades medicinales. La menta puede usarse fresco, seca o su aceite esencial ya que en estas formas mantienen sus sustancias activas.

Algunas de las propiedades de la menta o también conocida como hierbabuena son analgésicas, digestivas, descongestionantes, antiespasmódico, antiséptico, colagogo.  La menta es eficaz para tratar afecciones como gases y flatulencias, digestiones difíciles, acidez estomacal, cólicos, mareos y nauseas, vómitos, resfríos, trastornos respiratorios y pulmonares, bronquitis, laringitis.

Además de ayudar en casos de jaquecas, calambres, insomnio, catarro, nerviosismo, inflamación de la vesícula, herpes, dermatitis, eccemas, acné, baja la fiebre, dolores reumáticos, dolores de espalda, dolor de garganta, mal aliento, hemorroides. Para aprovechar los beneficios de la menta se puede comer en ensaladas, sopas y otros platos.

Pero también se puede preparar una infusión con 2 cucharaditas de hojas secas o frescas de menta por cada taza de agua, luego de que hierve. Se deja reposar por 15 minutos y se tapa el recipiente.

Por último se filtra y se bebe tibio. Se puede tomar 2 o 3 tazas al día.  La menta es muy fácil de cultivar y requiere de poco espacio por lo que se la puede colocar en una maceta y usarla cuando se la necesita tanto para la cocina como para aliviar alguna afección.

El aceite esencial se puede comprar en las farmacias y aplicar unas gotas en un paño y luego pasar sobre la zona afectada.  Si tenemos dudas sobre el uso de la menta como remedio casero debemos consultar al médico para que aconseje o no su uso.

foto planta menta

La menta natural no es toxica ni tiene efectos negativos pero el aceite esencial puede tener contraindicaciones en especial en personas con afecciones crónicas, mujeres embarazadas y en periodo de lactancia. No se recomienda su uso a estas personas para evitar cualquier problema de salud.

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